Pourquoi choisir une école privée?

Les parents qui envisagent l’école privée pour leurs enfants ont un nombre impressionnant de choix. Selon le National Center for Education Statistics , il existe plus de 34 500 écoles privées aux États-Unis. Certaines grandes régions métropolitaines en ont bien plus de 1 000! Ces écoles appartiennent à des dizaines d’associations différentes, religieuses et non religieuses. Chaque association a sa propre sensation ou sa propre saveur, et les écoles en son sein aussi.

Voici un guide complet du monde des écoles privées. Les parents nouveaux dans ce monde et les parents qui souhaitent faire un changement peuvent bénéficier de cet aperçu. Ce guide est divisé en deux parties. La première moitié décrit les principales différences entre l’enseignement privé et public. La seconde moitié aide les parents qui poursuivent des études privées pour leurs enfants à réduire la liste de centaines à quelques écoles prioritaires.

Qu’est-ce qui différencie une école privée?

Les écoles privées elles-mêmes varient considérablement, bien sûr, en termes d’offre, de qualité, de culture et de coût. Mais dans certains domaines généraux, les écoles privées diffèrent des écoles publiques, notamment la sélectivité, la responsabilité, l’indépendance et le financement.

Sélectivité

Les écoles publiques sont tenues par la loi de desservir presque tous les élèves. Les écoles privées et les écoles à charte ne le sont pas. Pour inscrire leurs enfants dans une école privée, les parents doivent remplir une demande. Et toutes les familles qui postulent ne sont pas acceptées. Certains ne répondent pas aux critères recherchés par une école donnée.

Les écoles privées considèrent ces demandes pour une gamme variable de critères. La plupart évalueront les antécédents et les réalisations scolaires d’un étudiant. Les écoles religieuses peuvent examiner l’affiliation à une église ou demander une déclaration de croyances. Les écoles privées d’élite peuvent également poser des questions sur les activités parascolaires ou la participation communautaire.

L’essentiel: les écoles privées peuvent choisir les élèves qu’elles acceptent. La plus prestigieuse ou élite de l’école, plus elle sera sélective. Les parents considèrent généralement cette sélectivité comme une bonne chose. Ils veulent que leurs enfants apprennent aux côtés de pairs motivés, brillants et performants.

Il y a un autre aspect important de la sélectivité qui mérite d’être mentionné. Les écoles privées ne sont généralement pas tenues de soutenir les élèves ayant des besoins spéciaux, mais les écoles publiques le sont. Les parents dont les enfants ont été diagnostiqués avec un trouble d’apprentissage devraient envisager de le mentionner dans le processus de demande. Placer un enfant dans un programme qui n’est pas équipé pour répondre à ses besoins n’est pas sage, peu importe le prestige de l’école.

Responsabilité

Les écoles privées ne sont pas responsables devant l’État des résultats scolaires. Cela peut sembler choquant, mais c’est vrai. Au lieu de cela, les écoles privées sont responsables devant les parents des élèves (et dans certains cas, un conseil d’établissement). Cela oblige les parents à savoir ce qui est enseigné et à s’exprimer s’ils ne sont pas satisfaits de certains aspects du programme.

Les écoles privées et leurs parents qui paient les frais de scolarité considèrent le manque de responsabilité de l’État comme une chose positive. Les écoles ne sont pas enchaînées par la bureaucratie, et les éducateurs ont la liberté d’utiliser les styles d’enseignement auxquels ils croient. En même temps, la plupart des parents ne sont pas des experts en éducation. Ils seraient mal à l’aise de payer pour la scolarité sans surveillance ni certification. Ils veulent une confirmation que les offres d’une école sont de haute qualité. Pour cette raison, de nombreuses écoles privées recherchent une accréditation pour valider que leur programme est conforme aux normes.

Indépendance

Les enseignants et les administrateurs des écoles publiques ont peu de mot à dire sur le programme. Les décisions sont prises au niveau de l’État et du district conformément aux normes d’éducation de l’État. Mais les écoles privées conservent leur indépendance éducative. Ils ne sont pas liés aux normes ou aux programmes d’études de l’État ou du district. Les enseignants ont généralement leur mot à dire sur les manuels choisis par l’école. De plus, les enseignants ont une grande liberté dans la façon dont ils enseignent, tant qu’ils obtiennent les résultats que les parents (et généralement les organismes d’accréditation) souhaitent.

Les enseignants des écoles privées ne sont souvent pas légalement tenus d’être certifiés par l’État, bien que de nombreuses écoles l’exigent de toute façon. Pour voir cela de manière positive, les écoles sont libres d’embaucher des experts du domaine ou des enseignants ayant une expérience de l’industrie. Les enseignants sont libres des contraintes liées au permis d’exercice. Mais pour voir les choses négativement, avoir des enseignants non certifiés pourrait réduire la qualité de l’éducation.

Financement

La différence de mécanismes de financement entre l’enseignement public et privé a des conséquences considérables. Les écoles publiques ne facturent jamais les frais de scolarité aux parents. Au lieu de cela, les écoles publiques sont financées par un méli-mélo de taxes nationales et locales. Parfois, les subventions de titre sont ajoutées au mélange. Selon NPR , les écoles reçoivent en moyenne 45% du financement de l’État, 45% des impôts locaux et 10% du gouvernement fédéral.

Les écoles privées reçoivent peu ou pas d’argent du gouvernement local, de l’État ou fédéral. Au lieu de cela, ils sont financés par les donateurs et les parents, pour la plupart. GreatSchools mentionne les frais de scolarité, les subventions et les collectes de fonds comme les trois principales sources de revenus. Les écoles religieuses peuvent également recevoir des fonds d’une dénomination ou d’une organisation mère.

Enfin, certains États, comme la Géorgie , proposent des programmes d’aide à l’éducation (ou «choix de l’école» ou «bon») qui peuvent financer les frais de scolarité dans les écoles privées pour les étudiants répondant à certaines exigences.

Facteurs à considérer lors du choix d’une école privée

Connaître les différences majeures entre l’école publique et l’école privée n’est que le début. C’est une chose pour les parents de décider de poursuivre des études privées pour leurs enfants. Mais choisir le bon est une autre histoire. Cela est vrai en partie parce qu’il y a tellement d’écoles privées. GreatSchools répertorie 1 230 écoles privées époustouflantes dans la région de Chicagoland! Toutes les villes n’atteignent pas ces chiffres, mais les villes de toutes tailles auront de nombreux choix.

Le choix de l’école est très personnel pour la plupart des familles. Aucun guide ne peut à lui seul conduire les individus vers leur école parfaite. Au lieu de cela, les parents devraient utiliser les critères énumérés ici pour restreindre votre liste à un top 3 ou un top 5. À partir de là, c’est aux parents de décider ce qui est le mieux pour leur famille.

Budget

Les écoles privées coûtent de l’argent. Certains coûtent peu et certains coûtent cher. Selon TheStreet, les frais de scolarité moyens des lycées catholiques dépassent les 9000 $. L’école non sectaire moyenne dépasse les 28 000 dollars. Et Forman, à Litchfield, Connecticut, est le plus cher du pays. Il coûte 62 000 $ par an.

Avant d’aller trop loin dans le processus, les parents doivent examiner attentivement le budget familial. Combien d’argent est disponible par enfant? Y a-t-il des dépenses que la famille est prête à abandonner pour poursuivre des études privées? Quelles sont les écoles de qualité dans leur ville qui sont des choix réalistes pour leur budget? De nombreuses familles ne peuvent pas approcher les moyennes énumérées ci-dessus et doivent rechercher des écoles avec des taux de scolarité inférieurs à la moyenne.

N’oubliez pas les bourses

Les parents et les étudiants peuvent rechercher les bourses qui leur sont offertes. Les bourses fondées sur le mérite ou les réalisations sont plus courantes au niveau collégial, mais certaines existent pour les élèves du secondaire. Certaines écoles, comme Gaston Day School à l’extérieur de Charlotte, en Caroline du Nord, offrent des frais de scolarité indexés qui évoluent en fonction des besoins. Les externats privés les plus prestigieux disposent de leurs propres dotations et accueillent un certain nombre d’étudiants boursiers.

En bref: si l’argent est le seul obstacle, il n’y a pas de mal à interroger une école sur les possibilités de bourses.

Utiliser le choix de l’école s’il est disponible dans votre état

Des programmes de bons de choix d’école sont disponibles pour certains parents dans 14 États, ainsi que dans le district de Columbia. La Commission de l’éducation des États propose un guide utile . Il existe plusieurs catégories de programmes et l’admissibilité varie dans chacune d’elles. Les parents à revenu faible ou moyen intéressés par l’école privée devraient certainement s’inscrire dans tous les programmes de type bon offerts dans leurs États.

Religieux ou non?

Les parents qui choisissent un collège privé à Lyon doivent décider s’ils veulent que leurs enfants fréquentent une école religieuse. Ce n’est pas une décision difficile pour les parents qui sont religieux, bien sûr. Et pour ces parents, la dénomination ou l’affiliation de l’école est souvent suffisamment importante pour l’emporter sur la plupart des facteurs.

Mais qu’en est-il des parents qui ne sont pas religieux? Le Council for American Private Education déclare que 10% des élèves du pays fréquentent des écoles privées et 78% de ces élèves fréquentent une école religieuse. Certains parents non religieux ou théoriquement religieux choisissent encore l’éducation religieuse pour les valeurs ou le caractère qu’ils estiment qu’elle inculque.

Il est également important de comprendre que le spectre de l’éducation religieuse est large. Certaines écoles religieuses évangéliques ancrent profondément leur foi dans leur programme. D’autres offrent un programme fondamentalement laïque enseigné par des enseignants chrétiens. Ils peuvent saupoudrer une ou deux chapelles toutes les quelques semaines. Les écoles juives et catholiques se sentent très différentes les unes des autres et des écoles évangéliques.

Emplacement, emplacement, emplacement

La grande majorité des écoles privées n’offrent pas de service de bus. Cela fait de l’emplacement un facteur majeur dans le processus décisionnel des parents. Si une école n’est pas raisonnablement proche de la maison ou du travail, elle ne peut probablement pas rester sur la liste. Chicago compte plus d’un millier d’écoles privées, mais la plupart des familles ne peuvent considérer sérieusement que celles qui sont raisonnablement proches de chez elles. Cela réduit les listes de la plupart des familles de 1200 à quelques dizaines d’écoles, tout au plus.

Taille de la classe

La taille de la classe, ou le rapport élèves-enseignant, peut être une mesure de la qualité. C’est une mesure indirecte de l’attention que les élèves sont susceptibles de recevoir. La sagesse conventionnelle dit que les classes plus petites sont meilleures: moins un enseignant a d’élèves, plus il ou elle peut accorder d’attention à chacun. Les écoles prestigieuses affichent généralement un faible ratio élèves-enseignant. Dans le domaine des écoles publiques, la taille des classes est inversement proportionnelle au financement: plus de financement signifie des classes plus petites et moins signifie plus grand.

En général, les parents ont tendance à donner la priorité aux écoles avec des classes plus petites. Notez, cependant, que les écoles catholiques ont tendance à avoir des classes plus grandes que la moyenne. Les parents qui recherchent spécifiquement l’enseignement catholique devraient comparer la taille des classes avec d’autres écoles catholiques voisines, et non avec des écoles non sectaires.

Inscription et stabilité

Les écoles privées sont de toutes tailles. Les parents qui recherchent une sensation particulière (grande école par rapport à petite école) doivent noter le nombre d’inscriptions ainsi que la taille de la classe. Les écoles avec un corps étudiant plus important ont tendance à avoir les ressources nécessaires pour offrir plus de cours au choix et parascolaires. Les écoles avec des inscriptions plus petites peuvent être mieux engagées avec les parents. Ils peuvent également offrir d’autres avantages moins tangibles, comme le sentiment d’une communauté unie.

Lorsqu’ils posent des questions sur les chiffres d’inscription, les parents doivent également demander des données historiques. La petite taille des classes est excellente, mais pas si elle n’a été obtenue que par une baisse régulière (ou drastique) des inscriptions. C’est plutôt une indication que l’école n’est pas saine.

Accréditation

Étant donné que les écoles privées ne sont pas tenues de respecter les normes de l’État, d’embaucher des enseignants certifiés ou de suivre un programme d’études mandaté par le district ou l’État, l’accréditation remplit une fonction vitale. Alors que les écoles publiques sont généralement accréditées, cela est fait par un conseil d’État ou une agence régionale (ou les deux). Et cela revient généralement à savoir si l’école suit les instructions du district et dans quelle mesure les élèves réussissent les tests.

L’accréditation d’une école privée sert de principal sceau externe d’approbation qu’une école atteint ses objectifs déclarés. Cela est dû à l’indépendance et à la différence de responsabilité évoquées précédemment. Le processus a tendance à être plus approfondi, car la portée de ce qui est examiné est beaucoup plus large.

Il existe des dizaines d’agences d’accréditation au service de la communauté des écoles privées. Certains sont nationaux, d’autres régionaux et d’autres sont des organisations étatiques. Le réseau CAPE fournit une liste. Ces agences varient dans leurs critères, et c’est au-delà de la portée de cet article de choisir les «meilleures».

Les écoles privées ne sont pas obligées d’obtenir l’accréditation, et il existe certainement des écoles de qualité qui évitent le processus d’accréditation au profit d’une plus grande indépendance. Mais le ministère de l’Éducation de Floride prévient que de nombreux collèges et universités accrédités exigent que leurs étudiants obtiennent leur diplôme d’une école secondaire accréditée. Les parents qui envisagent une école privée non accréditée pour leurs enfants doivent évaluer si cela nuira aux perspectives universitaires de l’enfant.

Parascolaires

L’équipe de crosse ou de hockey sur gazon de l’école privée est peut-être un trope de télévision, mais elle est basée sur la réalité. Les écoles privées offrent souvent un large éventail d’activités parascolaires, dont certaines que les parents ne trouveront pas au lycée public local. Ces activités parascolaires peuvent inclure des sports moins courants comme la crosse ou le hockey sur gazon, un programme d’immersion en langue étrangère, des cours d’études latines ou religieuses ou une approche plus robuste de l’éducation artistique.

Il y a cependant quelques mises en garde importantes. Premièrement, toutes les écoles privées n’auront pas les mêmes offres ni les mêmes objectifs. Les parents doivent chercher une école avec des programmes et des priorités qui correspondent aux intérêts et aux capacités de leurs enfants. Deuxièmement, il y a au moins une conséquence pour les écoles privées qui offrent des extrascolaires «exclusifs». Certains sports ou programmes disponibles dans les écoles publiques (comme le football, la cuisine ou la formation professionnelle) sont souvent absents des offres des écoles privées.

Culture

Le concept d’école privée apporte à l’esprit de nombreuses personnes une image d’enfants riches en uniforme et snob qui fréquentent l’école dans un bâtiment majestueux (mais très ancien). Ici aussi, les tropes télévisés sont un peu à blâmer. Mais il est vrai que les écoles privées ont chacune leur propre culture. Certains peuvent très bien correspondre au stéréotype. D’autres ont une culture positive et enrichissante. D’autres sont connus pour une culture de rigueur et d’excellence, pour leur concentration sur la science et la technologie ou pour leur orientation artistique immersive.

Les parents savent quel genre de culture ils veulent pour leurs enfants et dans quel type d’environnement leurs enfants réussiront le mieux. Les parents devraient évaluer la culture d’une école en visitant le campus et en discutant avec les enseignants et les parents des élèves actuels. Ce faisant, ils peuvent se faire une idée de la pertinence de la culture d’une future école pour leurs enfants.

Résultats des élèves

Tout ce qui a été discuté jusqu’à présent est important, mais la vraie preuve de la qualité d’une école privée réside dans les résultats des élèves. Quel est le taux d’acceptation des diplômés au collège? Et avant cela, quel est le taux de diplomation des lycéens? Dans quels collèges et universités les diplômés ont-ils été acceptés? Les parents qui ont des rêves de l’Ivy League pour leurs enfants doivent vraiment choisir une école privée avec un historique de production de diplômés qui ont été acceptés dans les écoles de l’Ivy League.

Les écoles privées solides produiront facilement des informations sur les résultats des élèves. Beaucoup placeront ces informations sur leur site Web. Méfiez-vous d’une école qui ne veut pas ou ne peut pas partager de telles informations.

Emballer

Trouver l’école parfaite est difficile. Ça va prendre du temps. Mais c’est beaucoup plus facile pour les parents qui ont une image claire et précise de ce qu’ils recherchent. Aucun guide des écoles privées ne peut nommer avec certitude la bonne école pour chaque famille. Mais en tenant compte des points soulevés dans ce guide, les familles d’aujourd’hui peuvent déterminer ce qu’elles veulent précisément dans une école privée. Ils peuvent commencer à chercher avec précision et clarté, et faire leur choix final en toute confiance.

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